Джон Смит изо всех сил колотил стальную стену. Уже неделю рабочий не мог найти выход. Фляга с водой опустела три дня назад. Его крики о помощи и удары заглушал шум работающего двигателя. После очередного удара Джон споткнулся и рухнул на пол. Мозг, страдающий от обезвоживания, сразу включил успокаивающие галлюцинации, позволив своему владельцу умереть с улыбкой на устах.

Эта статья посвящена не судьбе бедного английского клепальщика, а судну, которое тридцать лет повсюду возило с собой меж переборок его кости. Судну, на полвека опередившему своё время. Крупнейшему пароходу 19 века. Речь пойдёт о Грейт Истерн.

Steam Ship Great Eastern — полное название этого парохода. Идея и чертежи принадлежали одному из лучших конструкторов середины 19 века — англичанину Изамбарду Брюнелю. Корабль был просто огромен, в несколько раз превосходя размерами любое судно того времени. Двуслойный металлический корпус, два паровых двигателя(один на винт, второй на гребные колёса), огромная пассажировместимость: пароход мог впечатлить любого.

Судно строили и оснащали пять лет. Корпус судна спускали на воду два месяца: не было технологий, чтобы спустить на воду 11 тысяч тонн клёпанного железа, пришлось дожидаться сильного прилива.

7 сентября 1859 года пароход отправился в первый рейс. А через два дня взорвался первый паровой котёл, и пассажиры с удивлением смогли понаблюдать за фейерверком и стартом одной из труб в стратосферу. Сэр Брюнель, узнав о происшествии на своём любимом детище, перешёл на службу в КБ Акбар.

Спустя ещё два года Грейт Истерн попал в сильнейший шторм, лишивший пароход руля и гребных колёс. Кое-как добравшись до порта, судно встало на дорогой ремонт. Спустя полгода после ремонта, корабль напоролся на подводную скалу и получил пробоину 3*25 метров. От гибели пароход спас двойной корпус.

Грейт Истерн опережал своё время не только в техническом плане: в середине 19 века трансатлантические рейсы ещё не обрели популярность. При максимальной пассажировместимости в 4000 человек в рейс на борт поднималось не более 800. В 1861 году в США началась гражданская война, и поток пассажиров стал совсем мизерным, сделав использование судна убыточным. В 1864 году пароход перестал быть пассажирским лайнером, наступила его вторая жизнь.

Это сейчас людишки понапокупляют себе эйфонов и ябут друг друга в жеппы. А 150 лет назад только набирало силу телеграфное сообщение, и миру позарез требовался телеграфный кабель между Старым и Новым светом. А чтобы проложить такой кабель по дну океана нужно было ОЧЕНЬ большое судно. Самое большое в мире: Грейт Истерн.

Пароход стал кабелеукладчиком. Со второй попытки в 1866 году телеграфный кабель был проложен. Успех проекта определил жизнь корабля на следующие восемь лет: до 1874 года было проложено ещё 25 000 километров телеграфного кабеля.

Следующие 15 лет судно стояло на приколе в Англии, пока его не продали на металлолом в 1888. При разборе корпуса нашли скелет рабочего. Многие до сих пор списывают все неудачи парохода на дух мёртвого клепальщика. Однако главной причиной неудач был тот факт, что Грейт Истерн был пионером своего времени. Корабль стал первопроходцем и примером для будущих океанских лайнеров конца 19 — начала 20 века.

comments powered by HyperComments